药大学子再获国际遗传工程机器设计大赛金奖

图片来源:药大 本报记者 谈洁

南报网讯(通讯员 姜晨 黄惠 记者 谈洁)备受瞩目的世界大学生科技创新竞赛——2018年国际遗传工程机器设计大赛(international Genetically Engineered Machine Competition,以下简称“iGEM”)近日在美国波士顿落下帷幕。由中国药科大学13名本科生组成的“CPU CHINA”团队与来自全球五大洲的343支队伍同场竞技角逐,并最终在众多参赛队伍中脱颖而出,继2017年首获iGEM金奖后再一次斩获本届大赛金奖,充分展示了中国药科大学在拔尖创新人才培养上的突出成绩。

据了解,中国药科大学参赛的“CPU CHINA”团队自2015年底由该校理学院组建,隶属于理学院大学生创新创业中心下设的CPU Bio_X Club社团。校方旨在通过鼓励和支持大学生积极参与学科相关的国际性赛事,切实拓宽并加深拔尖创新人才培养的渠道和内涵,激发学生内在的学习动力和创新热情,从而有效促进学生综合素质的全面提升。本届参赛队员由该校生命科学技术学院田浤副教授、宋潇达老师以及药学院党委副书记黄艳、理学院黄惠老师共同指导,成员包括徐欢笛、周抒遥等来自不同专业院部的13名本科生。

比赛中,该校“CPU CHINA”团队开发了基于RNA干扰的肝细胞癌靶向治疗方法——RIG(A gene therapy strategy to target hepatocellular carcinoma based on conditional RNA interference)。该疗法在癌细胞特异性启动子hTERT及肝癌特异性启动子HULC共同组成的“与门”系统下,借助于microRNA的作用,以小分子系统(Ted-Off系统)为调控方式,靶向癌细胞高表达蛋白MAP4K4(该蛋白质与肿瘤细胞的凋亡及侵袭能力密切相关),从而杀死癌细胞。相较于传统的癌症治疗方法,该技术的优势表现在靶向性高、安全性高、毒副作用小以及可调控性好等诸多方面。值得一提的是,除了用于治疗癌症,该系统还可通过更换某种疾病的特异性启动子及靶点从而被广泛运用于其他疾病的治疗,如帕金森病、动脉粥样硬化等,因此得到了大赛评委及与会专家的高度评价。

据悉,国际遗传工程机器设计大赛(iGEM)始于2005年,最初由美国麻省理工学院主办,是合成生物学界最高级别的国际性大学生科技竞赛,被誉为合成生物学领域的世锦赛。参赛团队需要利用标准生物模块来构建基因回路、建立有效的数学模型,实现对精致复杂人工生物系统的预测、操纵和测量,并加以社会调研、实践、现场答辩和墙报展示等最终完成比赛。本届iGEM吸引了来自包括麻省理工学院、哈佛大学、耶鲁大学、剑桥大学、北京大学、清华大学等世界顶尖学府的343支代表队参加。与此同时,该比赛赛况和研究成果每年均受到《科学》、《自然》、《科学美国人》、《经济学人》等顶级学术杂志以及英国广播公司(BBC)等新闻媒体的关注和报道,具有广泛的国际影响力。

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